Juanjo Jiménez: ‘Pink Skies was born as a short demo for a video game’ [ENG-SPA]

Juanjo Jiménez, a Madrilenian producer, has just released the ambient EP Pink Skies (click here to listen to the EP on Spotify). It’s a short 12-minute production which creates a fantastic chill-out soundscape. The first three tracks (‘Breakfast’, ‘Sunday Walks’ and ‘Pink Skies’) evoke a relaxing numbness that contrasts profoundly with rupturing alt-rock finale ‘Epilogue’. This EP is extremely easy to listen to and daringly addictive. You have been warned.

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Artwork for Juanjo’s EP Pink Skies

Defector Music: Juanjo, how would you describe yourself as an artist for someone who does not know you?

Juanjo Jiménez: I would say that I am a composer, it’s the musical field in which I work the most, although musical production is something you need to learn sooner or later if you are a solo artist. I am also a musician, I play drums in a couple bands. One of them is a crust punk band (Theomer) and the other is a pop-rock band (Allende). Regarding musical genres, I always say that nothing should be expected from me; it depends on how I wake up or what I’m listening to in that particular moment, but I always try to follow a conceptual path in all my work, I like to tell stories.

DM: How has the creative process in Pink Skies been? Did it take a long time?

JJ: Pink Skies was born from the title track. It was a short demo for a video game that was left in standby and started gathering dust. After some time I reopened the session and suddenly came up with the idea that allowed me to complete the background of the track with a couple more pieces, so as to release it as an EP – I hadn’t released anything for quite some time. The creative process was very short, two months in total. I usually make quick decisions when I’m producing and I normally believe that it’s going to come out alright – or as close to my initial conception as possible. Thinking that way I can allow myself to think about other projects without having my subconscious engaged with something in particular.

DM: Who do you look up to in the music industry? What have you learned from him/her?

JJ: There are many artists I hugely admire, especially if they have a work philosophy and a production focus I find appealing. I have always praised artists such as Jacob Collier (who doesn’t?) for his focus on the creation of ideas, the need to be in a constant state of moving and the way he judges a piece not by how good or bad it is, but by how he has learned from it. Andrew Huang is also exemplary to me with respect to experimenting and transforming creativity in a daily habit. Two artists that are not so popular (but well-known in the world of the home studio) are Joe Gilder and Graham Cochrane, two individuals who helped me confront the fact of making music on my own in my room, with limited gear and lots of possibilities of ending up frustrated.

DM: How do you see the music industry in Spain?

JJ: I find it an ‘alien’ matter to artists and musicians. I have never felt truly connected to the industry because I have never considered myself to be a part of it. If we are discussing the music scene in Spain there’s a positive change: I see the artists more involved and motivated, although it’s disappointing to see that without the artists and musicians this would go nowhere. In my opinion, we are lacking the support of the public, but we also have to go through a long way until music [in Spain] is recognised as a real career.

DM: Now that your EP is out, what plans do you have for your future career?

JJ: I always say the same thing, that I have many projects going on in my head. My main idea has always been to record an LP getting away from instrumental music (for a change), and I’m aware it’s something bound to happen. I also know that along the path I will re-open an inactive project and take two other months to release a further EP. The main conception is to carry on producing, creating and releasing as much music as possible. I’m lucky enough to have a small audience who allows me to pay for the expenses of publishing my music and paying the artists who create the artwork. Ultimately I’d love to continue creating and to reach more people; whatever comes next will be welcome.

DM: Could you name an inspiring album for you?

JJIn My Room (2016) by Jacob Collier was an eye-opener considering that in his music I saw what I wanted to do with mine. Not because of the enormous musical content that his work has, but because of the emotion of not being attached to anything and letting fans enjoy and get lost within the music. It’s something I aim to accomplish.


Spanish version

DM: ¿Cómo te describirías como artista para alguien que no te conoce?

JJ: Diría que soy compositor, es el campo en el que más me muevo, aunque la producción musical es algo en lo que te acabas metiendo tarde o temprano si eres un artista en solitario. También soy músico, toco la batería en un par de bandas. Una de crust (Theomer) y otra de pop-rock (Allende). En cuanto a géneros musicales siempre digo que no se espere nada de mí, porque depende mucho de cómo me levante o qué esté escuchando en ese momento. Aún así, siempre trato de seguir un esquema conceptual en mis trabajos, me gusta contar historias.

DM: ¿Cómo ha sido el proceso creativo de Pink Skies? ¿Te ha llevado mucho tiempo?

JJ: Pink Skies nació a partir del tema que da nombre al EP. Fue una pequeña demo para un videojuego que se quedó en standby y desde entonces fue acumulando polvo. Un día abrí la sesión y me vino a la cabeza la idea de completar el trasfondo que tenía el tema con un par de piezas más y sacarlo como EP, ya que hacía tiempo que no sacaba nada. El proceso de creación fue muy corto; unos dos meses en total. Suelo tomar decisiones rápidas cuando estoy produciendo música y confío en que salga bien, o al menos se aproxime a lo que tengo en la cabeza. De esa manera puedo seguir pensando en otros proyectos sin tener siempre la cabeza ocupada en algo en concreto.

DM: ¿Quién es tu ídolo (o ídolos) en la industria de la música y qué has aprendido de él o ella?

JJ: Hay muchos artistas a quienes tengo un enorme respeto, en especial si tienen una filosofía de trabajo y un enfoque en producción que me gusta. Siempre he admirado a artistas como Jacob Collier (porque ¿quién no?) por su enfoque a la creación de ideas, el siempre estar en constante movimiento y no juzgar una creación por lo buena o mala que sea, sino por lo que has aprendido en el proceso y lo que te puedes llevar de ella. Andrew Huang es otro de mis referentes en cuanto a la experimentación y a convertir la creación en un hábito diario. Dos artistas un poco menos reconocidos por ser más famosos en el mundo del home studio: Joe Gilder y Graham Cochrane son dos personas que me ayudaron a enfrentarme al hecho de hacer música solo en mi habitación, con poco equipo y muchas posibilidades de acabar frustrado.

DM: ¿Cómo ves el sector de la música en España?

JJ: Lo siento ajeno a los propios artistas y músicos. Nunca he tenido mucha relación con la industria como tal porque nunca he sentido que formemos parte de ella. Si hablamos de escena musical en España la cosa cambia un poco: veo a la gente más implicada y más motivada por sacar cosas adelante, aunque decepciona ver que sin los propios artistas y músicos esto no iría a ninguna parte. Para mí falta el apoyo del público, sí, pero también queda un largo camino por recorrer en el reconocimiento de la música como profesión.

DM: Ahora que ha salido el EP, ¿qué planes tienes respecto a tu carrera?

JJ: Siempre digo lo mismo, que tengo muchos proyectos en la cabeza. Mi idea siempre ha sido grabar un LP alejándome de lo instrumental, para variar. Sé que es algo que acabará llegando, como también sé que en el camino volveré a abrir otra sesión vieja y me tomaré otros dos meses para sacar otro EP. La idea principal es seguir produciendo, seguir creando y publicar toda la música que me sea posible, cuanta más mejor. Por suerte cuento con el apoyo de un pequeño público que me permite al menos cubrir gastos de publicación y pagar a los artistas que se encargan de mis portadas. En definitiva me gustaría seguir creando y llegando a más gente, lo que pueda venir después bienvenido será.

DM: ¿Algún álbum que te haya marcado mucho? ¿Por qué?

JJ: In My Room (2016) de Jacob Collier fue “un abrir de ojos” porque vi en su música lo que yo quería lograr en la mía. No por el enorme contenido musical que tiene, sino por lo que me hizo sentir cuando lo escuché… La sensación de no estar atado a nada y de simplemente contar y que la gente se pierda en ello y lo disfrute. Es algo a lo que aspiro.

Sigue a Juanjo Jiménez en Facebook y Twitter.

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